·读善其身· / /那些路边摊没有告诉你的事

发布时间:2019-08-12   来源:    
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文/陈琰娇

·读善其身· / /那些路边摊没有告诉你的事

《人行道王国》

人行道上的路边摊也值得花好几年的时间去研究吗?

这可能是拿起《人行道王国》的第一个疑问。作者普林斯顿大学现任社会学系系主任米切尔·邓奈尔表示,当然值得研究,并且研究起来难度系数还很高。他在上世纪90年代对纽约格林尼治村第六大道上的摊贩进行了长达5年的参与式观察,数易其稿,才最终写成了这本《人行道王国》。

早在上世纪50年代简·雅各布斯就在其代表作《美国大城市的生与死》中谈到了人行道的问题,她发现在人行道上总有一些公共人物,他们就像“街上的眼睛”,能让陌生人之间产生安全感。雅各布斯的著作给此后的城市理论研究带来了深远的影响。同样是对格林尼治村的观察,40年之后米切尔却发现了新的问题:在第六大道上出现了一个边缘化的贫穷黑人群体,他们虽然在这里有相对稳定的谋生途径,也有像哈基姆这样的公共人物(他拥有本科学位,曾经工作过,后主动放弃体制内生活来到第六大道摆摊卖书),但却并不能带来“安全感”,还和社区、城市管理者之间存在着一种紧张关系。由此,作者开始了他的研究,他想知道这几十年里人行道上的变化到底是怎么发生的。

对边缘群体的研究交织着阶级、种族、性别、伦理等诸多问题,米切尔的白人身份更是让这种跨阶层的理解难上加难。但最值得注意的也恰恰在这里,作者花费许多时间进入人行道,参与到他们的工作和生活中,并不是为了寻求一种可操作的批判或结论,他的目的就是让问题变得更难更复杂,然后再去分析问题到底“难”在哪儿。一方面,这些在人行道上生活的无家可归者,有他们的艰辛、勤勉和困境,但另一方面,他们的生活方式也的确给公共环境带来了一定的困扰,而这种困扰本身,也很难说不是社会带给他们的诸多不公的一种回馈。

图说天下

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